sábado, 29 de agosto de 2009

Ciudad del Cabo: El Bo-Kaap, Barrio Malayo o Barrio Musulmán.

Los primeros habitantes de los cuales se tenga noticia en el extremo sur de África, son los bosquimanos y otra etnia emparentada con ellos, los khoi-khoi.
En su búsqueda de una “ruta de las especias” alternativa, que los llevara a Asia por mar y no por tierra con los peligros y el tiempo que esto significaba, fueron los portugueses los primeros en navegar el Océano Atlántico con rumbo Sur, para intentar darle la vuelta a África y llegar así al Océano Índico.
En 1488, Bartolomeu Dias, fue el primer europeo en doblar lo que llamó el “Cabo de las Tormentas”, sin alcanzar el objetivo de la India. A su regreso, el rey Juan, prefirió rebautizar el cabo como “Cabo de Buena Esperanza”, esperanzado en que la próxima vez pudiera llegarse a destino. Fue Vasco Da Gama, quien en 1498 y siguiendo la misma ruta, logró abrir camino hacia Oriente.
Luego los siguieron holandeses e ingleses y en estas idas y venidas la parada obligada para el descanso, abastecimiento o naufragio fue Table Bay.
Y así de apoco se fueron quedando…
En 1652, una expedición de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, al mando de Jan van Riebeck, funda Ciudad del Cabo.
En 1795 llegaron los británicos, que mas tarde se quedarían con el cabo.
Pero, a que viene esta más que resumida historia de la conquista de África por los imperialistas europeos?
Para semejante empresa, se necesitaban esclavos. Y no solo la población africana autóctona fue sometida en este sentido. De estas expediciones a Oriente fueron traídos esclavos de otras tierras, especialmente Malasia.
También es cierto que no toda la gente llegada desde allí lo hizo como esclavo, sino también como hombres libres, exiliados de la realeza y refugiados políticos.
Con la abolición de la esclavitud en 1834, los llamados “Malayos del Cabo”, pudieron progresar de manera importante, gracias a sus habilidades como artesanos y comerciantes. Tal es así, que cuando los empleados de la Compañía Holandesa se retiraron, luego de la ocupación británica, dejaron casas vacías que, con el tiempo fueron adquiridas por ellos.
Es así como nace el Bo-Kaap o Barrio Malayo. Situado en los faldeos de Signal Hill, es donde hoy habita la mayor parte de la comunidad musulmana de Ciudad del Cabo. Los que nombramos como “Malayos del Cabo”, definen en realidad un amplio abanico cultural y racial, ya que dentro de esta denominación incluimos poblaciones llegadas desde Java, Bali, India, China y Malasia. El denominador común que une a todos ellos es el Islam.
Esta es hoy una de las zonas más pintorescas de la ciudad. Con sus onduladas calles empedradas y casas bajas pintadas todas y cada una en diferentes tonos pastel, cuya construcción data, para la mayoría de los casos, de la primer parte del S. XIX.
Encontramos, por supuesto, bellas mezquitas pintadas en los mismos llamativos colores. La mezquita Auwal, fue la primera en construirse, en 1798, durante la primera ocupación británica.
El Museo Bo-Kaap, en Wale Street 71, muestra como vivía una típica familia malaya del siglo 19.
Un capítulo aparte merecen los negocios de venta de alimentos típicos, sobre todo las especias. Y muy recomendables son los restaurants que venden comidas malayas, tan condimentadas como aromáticas.

12 comentarios:

Hisae dijo...

Cuenta tu paisano Edgardo Otero que los primeros colonos holandes fueron extremadamente unidos y agresivos, dos características que marcaron toda la cultura boer (como eran llamados los colonos neerlandeses) en el sur de África.

Una anécdota sudafricana: en 1867 un niño encontró una piedra brillante que resultó ser un diamante, poco después apareció el oro, y tras él los ingleses...

Un post fantástico y unas fotos maravillosas.
Un abrazo, Norber.

M.Eugenia dijo...

Llegué hasta aquí desde Gusplanet y esto si que es llegar a tiempo, dentro de dos días vuelo hacia Ciudad del cabo, así que me ha encantdo el post y sobre todo ver lo que me espera.
Saludos y quedas enlazado.

Nuestros Viajes Baratos dijo...

Hola viajer, que tal? me gusta ucho leer blogs como el tuyo, blogs que me inspiran y me empujan a seguir viajando, felicidades por tu excelente trabajo! yo soy otro viajero, aunque con una diferencia, me desplazo en bicicleta!!!haha, ya es mi tercer viaje en bici y esta vez (barcelona-atenas) he decidido crear un blog (www.nuestrosviajesbaratos.es)para promover que la gente viaje asi, o que simplemente se inspiren a viajar de cualquier modo, sin embargo, me gustaria que mas gente viera mi blog, por eso te pido un intercambio de enlaces, que dices?. Disculpa que me haya puesto en contacto contigo por aqui, pero es que no encontre ningun mail de contacto. Un abrazo desde Ancona!

Norber dijo...

Hisae,
Gracias por tus palabras.
A partir de ese descubrimiento que mencionas, comienza la historia de un personaje nefasto para el destino de muchos africanos: Cecil Rhodes. Será tema en alguna futura entrada.

M. Eugenia,
Me alegro que el compatriota Gus haya sido el nexo. Y que bueno que llegaste a tiempo antes de viajar a Ciudad del Cabo, ojalá te sirva mi artículo. Si necesitás algún otro dato no dudes en contactarme.
Buen viaje y que lo disfrutes!

Norber.

GusPlanet dijo...

Hola Norber: como te decía en mi casilla Bienvenido al mundo de los blogs y me alegra que te sientas inspirado para compartir tus experiencias sobre el fascinante mundo africano ... sabes? como en todo continente hay mucho para contar, descubrir, transmitir, y estoy seguro que vos lo irás logrando de a poco.

Particularmente me mueve escribir y compartir mis viajes porque me cansé de escuchar tantas historias de malentendidos sobre los países y las culturas autóctonas y creo que he tenido mucha suerte en ésta vida de haberme topado con gente maravillosa que ha ayudado a abrir mi mente y corazón ...

Sí, la historia de Africa es también la de los colonizadores europeos, pero hay que situarnos en la época y en el contexto en que sucedió todo. No sé, hay tantas cosas bellas para contar de Africa, que yo me quedo con lo bueno, con sus colores, con su gente, su música ... aquí en Francia leo mucho sobre el continente y lamentablemente más allá que le hechemos la culpa de todo al conquistador europeo, también es cierto que sus propios políticos, su propia clase dirigente realmente se mofan del pueblo, de una forma tan, pero tan absurda y demencial como no es posible creer ... pero esa la seguimos debatiendo después!

Bienvenido otra vez y me imagino que te sentirás inspirado luego de algunas caminatas hacia el 'Mirador Bandurrias': qué vista espectacular del Lago Lácar!

Norber dijo...

Hola Gus!!,
Gracias por tu comentario y ahora yo te doy la bienvenida a mi blog!.

África es una tierra amada. Su gente, su Cultura, su Naturaleza, me cautivaron desde siempre. Por eso hablo en mi primer entrada de esa pasión profunda e incondicional que por ella (como si fuera mujer)siento.

Las injusticias sufridas existieron y existen, de afuera y de adentro. Es una parte. No opaca lo que África es. Es tratar de contar y entender la historia...y donde hoy estamos.

El Bandurrias está nevado!!, desde anoche que nieva, la Primavera amagó, pero se presiente. Espero alguna vez caminarlo en tu compañía!
Gracias otra vez.
Norber.

Aventurer@ dijo...

Hola Norber! Que bien sabes explicar la historia: de una manera concisa y didactica! Desconocía lo de la comunidad malaya en Cape Town.Me parece muy interesante lo que cuentas. Me ha encantado las fotos de las casas con ese colorido tan vivo, la tienda de especias y sus mezquitas. Un abrazo!

Norber dijo...

Hola Aventurer@!,
Muchas gracias por tus amables palabras que me alientan a seguir escribiendo.
Si, es muy interesante lo de esta comunidad, realmente Cape Town es una ciudad cosmopolita. Lo mismo que Durban, donde también convive gente de distintos puntos de Asia. En el siglo 19 llegaron muchos inmigrantes de India para el cultivo y cosecha de la caña de azúcar.
Gracias otra vez.
Un gran abrazo.
Norber.

Dylan dijo...

Belas cores!

Norber dijo...

Gracias Dylan! y bienvenido.
Te invito a ser miembro de mi blog.
Un abrazo desde Argentina.
Norber.

caturfree dijo...

HOLA NORBER FASCINANTE LO QUE CONTAS PORQUE ES FACIL DE COMPRENDER Y AUTENTICO PARA QUE ANALIZEMOS EL TEMA PARA HACER ALGO DESDE EL LUGAR EN EL CUAL VIVIMOS SIEMPRE HAY ESCLAVOS O PARA NO SEGUIR SIENDO REHENES DE ESTE MUNDO MATERIALISTA DONDE SE OLVIDA A LAS PERSONAS COMO SERES HUMANOS QUE SOMOS MAGNIFICO LO TUYO SOY DE SAN BERNARDO PARTIDO DE COSTA REPUBLICA ARGENTINA .- GUIA TURISTICA .- TE DEJO UN FRASE , SOMOS ARTFICES DE NUESTRO DESTINO

keti soeng dijo...

Solo decirte que me gustaría seguir leyendo. Dentro de cinco días voy para allá. Te dejo mi blog de viajes:
cuentaviajes.over-blog.es
Gracias por compartir.